• Purple Dive

Le sexe chez les nudibranches (faut-il en être jaloux ?)

Cela fait un moment que je n'ai pas écrit un blog sur le sexe, alors il était temps !

(dans les précédents épisode nous avons parlé du sexe sous l'eau chez les requins, et aussi chez les humains !)


J'ai récemment découvert que j'enviais la vie sexuelle des nudibranches pour la simple raison qu'ils sont à la fois mâles et femelles et qu'ils peuvent se pénétrer mutuellement et simultanément pendant l'accouplement (les deux peuvent alors avoir des œufs - pas pour le petit-déjeuner, pour la reproduction).



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They might look cute, but they are all but vanilla...

La partie "nudi" de nudibranche vient du mot nude (nudus en latin), car ce sont des escargots nus (et plutôt psychédéliques). (Je me demande si les nudibranches sont considérés comme les hippies nus et colorés du monde des gastéropodes...).


Ces escargots nus seraient donc devenus hermaphrodites parce qu'ils se déplacent lentement et que s'ils rencontraient un nudibranche du même sexe, ils pourraient prendre leur pied mais n'auraient aucune chance d'avoir des œufs. Le fait d'être hermaphrodites signifie que toutes les rencontres couvrent toutes les bases. La nature, comme toujours bien faite, a décidé de les rendre capables de féconder et d'être fécondés, le tout dans un même petit corps, avec les appendices des deux sexes adjacents l'un à l'autre pour un accès facile en action.


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The naked psychedelic hippies of the gastropod world...

La partie femelle de l'appareil reproducteur des limaces étudiées par Carissa Shipman comprend un vagin, un receptaculum seminis (récepteur de sperme si vous ne connaissez pas le latin) et des glandes qui produisent différents composants des œufs. La partie masculine de l'appareil reproducteur comprend la prostate, un canal déférent (canal du sperme) et le canal éjaculateur. Les deux nudibranches s'allongent l'un à côté de l'autre, alignent leurs pores génitaux et copulent joyeusement. Chaque nudibranche peut être à la fois femelle et mâle. (Je suis tellement jalouse des nudibranches, ils doivent avoir le sexe le plus incroyable). Ils ont aussi des relations sexuelles en groupe, ce qui est agréable pour eux et permet des positions intéressantes (nous arrivons parfois à être des voyeurs de leurs orgies lors de nos plongées à Nusa Penida, une autre bonne raison de venir plonger ici si vous voulez mon avis...).

Certaines espèces de nudibranches ont également un pénis jetable, ce qui constitue un trait évolutif pour le moins intéressant.... Ils se débarrassent de leur pénis après l'avoir utilisé et, dans les 24 heures, un nouveau pénis le remplace. La clé est que le pénis est en fait très long (qui l'aurait cru, n'est-ce pas ?) et qu'il reste toute une bobine pénienne à l'intérieur du corps du nudibranche qui peut être utilisée ultérieurement. En fait, il en a trois, ce qui est très pratique au cas où d'autres pénis tomberaient au cours de sa journée. Ce que je retiens : les pénis à usage unique : je ne suis pas sûr que cela se répandra un jour chez d'autres espèces, la plupart des créatures que je connais semblent très attachées aux leurs...


Enfin, le plus étrange (qui m'a un peu rebuté par rapport au fétichisme du nudibranche) est que certaines espèces injectent du liquide prostatique dans la tête de leur partenaire. Les scientifiques essaient toujours de comprendre pourquoi ils font ça. Plusieurs espèces d'escargots et d'insectes stockent leur sperme dans le corps de leur partenaire dans des endroits bizarres pour une utilisation ultérieure, mais juste à côté du cerveau est quand même un peu étrange, même pour les limaces.

Les chercheurs supposent qu'il s'agit d'une sorte d'altération de l'humeur qui encourage le partenaire à conserver et à réutiliser le sperme d'un prétendant spécifique.



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Finding a mate can be time-consuming so everyone gets to fertilize and be fertilized at once...

Alors si vous pensiez que les nudibranches étaient des fleurs bleues avec leurs jolis pompons (rhinophores et branchies) et leurs couleurs vives, détrompez-vous : ils peuvent se pénétrer mutuellement et simultanément, ils font des orgies, ils peuvent jeter leur pénis et ils peuvent même faire un 'transfert de sécrétion céphalo-traumatique' sur leur partenaire (c'est-à-dire 'envoyer leur charge dans le cerveau de leur partenaire', beeeerk)...


Je parie que vous ne regarderez plus jamais un nudibranche de la même façon maintenant...