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MéduseTASTIQUE !! Des faits étonnants sur les méduses !

Probablement la plus étrange de toutes les créatures océaniques, ces sympathiques créatures sont constituées à 98 % d'eau et n'ont pas de cerveau ! Malgré cela, elles existent sur notre planète depuis des millions d'années.... Elles sont belles, mortelles, incomprises et abritent peut-être même les secrets de la recherche sur les cellules souches et la régénération cellulaire ! Voici donc quelques faits étonnants sur les méduses...

Principes de base:

Le pluriel de méduse fonctionne de la même manière que le pluriel de poisson ; plus d'une méduse est une méduse ; plus d'un type de méduse est une méduse ! Le nom scientifique des méduses est Scyphozoa et elles appartiennent à l'embranchement : Cnidaria (prononcé ; ni-daria) - d'où mon étonnante allitération dans l'intro ;) Les autres membres de cet embranchement sont les coraux et les anémones. Le nom collectif pour les méduses peut être connu sous le nom de : bloom, brood, fluther, smack ou smuth !


Les chiffres :

Jellyfish can come in many shapes, sizes and colours!
Les méduses peuvent prendre de nombreuses formes et couleurs !

Les méduses sont en fait le plus vieil animal du monde ! Elles ont précédé les dinosaures (il y a environ 240 millions d'années) et même les requins (il y a environ 240 millions d'années) - oui, on pense que la méduse a existé il y a 500 ou même 600 millions d'années, selon certains ! Comme elles n'ont pas d'os et ne laissent donc pas de fossiles, il est difficile d'être précis.

Il existe plus de 10 000 espèces de méduses, de toutes tailles, formes et couleurs. La plus grande méduse, la méduse à crinière de lion, peut mesurer jusqu'à 36,5 mètres de la tête à l'extrémité des tentacules. La plus petite méduse, en revanche, est l'Irukandji, qui ne mesure que 1 à 2 cm.


Impitoyable et mortel !

Les méduses sont carnivores et peuvent se nourrir de tout, du minuscule zooplancton aux petits poissons ou crustacés. Certaines ont même des tendances cannibales et mangent d'autres méduses de la même espèce !

Toutes les méduses ne piquent pas, mais celles qui piquent peuvent être mortelles, et pas seulement pour leurs proies. Certaines méduses, comme la méduse-boîte, sont mortelles pour l'homme ! Leurs tentacules urticants sont appelés ainsi parce qu'ils sont recouverts de cellules urticantes appelées nématocystes. Au contact de leur proie, ces tentacules tirent des harpons qui libèrent et injectent leur venin. Ce venin provoque une paralysie qui peut entraîner un arrêt cardiaque puis la mort. Les méduses se nourrissent en deux étapes. Tout d'abord, elles attrapent des proies passagères, comme des poissons, avec leurs tentacules urticants. Le poisson est attrapé, paralysé et remonté par les tentacules. Le poisson paralysé (mais pas mort) est ensuite transmis aux bras buccaux, qui commencent à le liquéfier et à le digérer !


Éternellement jeune !

Les méduses prennent deux formes différentes au cours de leur cycle de vie : le polype immature et la méduse adulte. La durée de vie des méduses peut varier considérablement d'une espèce à l'autre, de quelques heures à quelques années ! Cependant, il existe une espèce de méduse, la turritopsis dohrnii, littéralement connue sous le nom de méduse immortelle ! Cette espèce peut régénérer toutes ses cellules par un processus appelé transdifférenciation. Au cours de ce processus, la méduse peut transformer ses cellules en polypes coloniaux sexuellement immatures, ce qui, en théorie, peut durer indéfiniment. À l'instar du navire de Thésée, son immortalité fait l'objet d'un débat philosophique ! Pourraient-elles détenir la clé du vieillissement humain et de la recherche sur les cellules souches ?


Sans cervelle, sans scrupule et sans courage !

Les méduses sont des organismes très simples. Elles n'ont ni cerveau, ni os, ni poumons, ni cœur. Absorbant l'oxygène par la peau, elles n'ont pas besoin d'un système circulatoire et leur système nerveux sans cerveau est rudimentaire, mais elles peuvent tout de même détecter la lumière et les vibrations à l'aide de structures appelées rhopales. Leur système digestif est également dépourvu des structures de base : œsophage, foie, pancréas et intestins. Au lieu de cela, ils utilisent le même orifice pour "manger", faire office d'intestins et expulser leurs déchets - un seul trou pour tout faire !


Faut-il uriner sur une piqûre de méduse ?

Urine is not the most effective treatment
L'urine n'est pas le traitement le plus efficace

Il est communément admis que pour atténuer la douleur d'une piqûre de méduse, il faut uriner dessus ! En réalité, cela pourrait aggraver la piqûre. C'est l'acide qui neutralise les cellules urticantes des tentacules de la méduse, empêchant ainsi la libération du venin. L'urine d'une personne passe par des phases à la fois acides et alcalines. Si vous avez la malchance d'uriner sur la piqûre alors que votre urine est en phase alcaline, cela augmentera l'effet du venin ! Même si vous parvenez à uriner sur le dard alors que votre urine est en phase acide, l'acidité de votre urine ne sera que légère, avec un pH d'environ 4,5. Par conséquent, dans le meilleur des cas, ses effets ne seront que mineurs. Nous avons besoin d'un pH plus bas pour obtenir un meilleur effet et neutraliser de manière adéquate les cellules urticantes. C'est pourquoi on utilise du vinaigre, dont le pH est d'environ 2 à 3, ce qui en fait un choix de loin supérieur et l'approche approuvée - qui a envie de s'uriner dessus de toute façon ? Littéralement, c'est ajouter l'insulte à la blessure !



Comment soigner une piqûre de méduse ?

Tout d'abord, retirez soigneusement les tentacules ou les corps étrangers. Rincez la zone avec du vinaigre pour neutraliser la piqûre (ou de l'eau salée si vous n'avez pas de vinaigre). Ensuite, pour contrôler la douleur, immergez la zone dans de l'eau aussi chaude que possible (ou dans de l'eau glacée) et traitez-la avec des analgésiques : paracétamol et/ou ibuprofène. En fin de compte, le mieux est d'éviter les piqûres : un simple vêtement de protection à manches longues et un pantalon long peuvent vous sauver de la piqûre !

Avec ces faits étonnants sur les méduses, j'espère que vous êtes maintenant inspirés ! Peut-être ferez-vous d'autres recherches et découvrirez-vous leurs secrets de régénération, en les appliquant à la cicatrisation des plaies humaines ou à la façon dont nous pouvons défier le processus de vieillissement... ou peut-être gagnerez-vous simplement un point supplémentaire lors de votre prochain quiz dans un pub !

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