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L'incroyable vie sexuelle des mantes des mers (et quelques autres de leurs talents)

Dernière mise à jour : 20 juin


mantis shrimp diving
Sexe fluorescent, vision psychédélique et étincelles sous l'eau, comment ne pas l'adorer ?

Les mantes de mer sont sans doute, avec les céphalopodes, les créatures les plus cool - et peut-être les plus extraterrestres - de notre planète. Voici un aperçu de leur vie sexuelle spectaculaire et d'autres choses incroyables qu'elles peuvent faire. Il n'est pas étonnant que les scientifiques les copient sans cesse pour développer de nouvelles technologies...



Les mantes deviennent fluorescentes lors des rituels d'accouplement.

Lorsque les crevettes-mante sont en période d'accouplement, elles ont une fluorecences actives dans leur coquille, et la longueur d'onde produite est la même que la capacité de perception des longueurs d'onde que les crevettes mantes possèdent dans leur vision.

Pour attirer les femelles, les mâles peuvent projeter des lumières stroboscopiques polarisées, qui ne sont visibles que chez ces animaux et qui éblouissent littéralement les femelles, qui se sentent alors plus attirées par un mâle que par un autre. Lorsque les crevettes-mantes s'ébattent et font l'amour, elles voient vraiment un feu d'artifice !


Elles s'occupent à part égale de leur progéniture, ou pas...

Elles peuvent être monogames, s'installant avec le même partenaire pendant une période pouvant aller jusqu'à 20 ans, partageant le même habitables et coordonnant leurs activités comme dans un mariage humain. Selon l'espèce, la femelle peut pondre les œufs dans un terrier et s'en occuper ou les mettre sous sa queue jusqu'à ce qu'ils éclosent. Dans certains cas, les œufs sont pris en charge par les deux sexes et la femelle construit deux nids, l'un étant pris en charge par le mâle et l'autre par elle.

Cependant, chez d'autres espèces de crevettes-mantes, la responsabilité des soins apportés aux œufs incombe uniquement à la femelle, tandis que le mâle est chargé de chasser. Lorsque les œufs éclosent, les jeunes survivent jusqu'à trois mois en se nourrissant de plancton, puis commencent à prendre leur forme adulte...

Les mantes possèdent chacun deux organes sexuels

Les femelles atteignent la maturité sexuelle à une taille approximative de 8 à 10 centimètres. Les mâles et les femelles ont des organes sexuels doubles qui sont situés dans la partie de l'entrejambe (il est toujours pratique d'en avoir un de rechange). Le mâle fait une simple parade nuptiale fluorescente pour attirer la femelle vers lui. Après la copulation, la femelle peut stocker le sperme pour des périodes allant jusqu'à 10 semaines, tout en éjectant les œufs qui seront fécondés, qui peuvent atteindre jusqu'à 50000, avec une couleur rose et une forme globulaire. La gestation dure entre deux et trois mois.


Les crevettes-mantes ont deux pénis (l'un plus long que l'autre).

L'extrémité distale de chaque pénis présente deux ouvertures : 1) l'une provenant du canal déférent qui transfère les spermatozoïdes et 2) l'autre provenant du canal de la glande accessoire qui contient le spermatozoïde destiné au réceptacle séminal de la femme - pour s'assurer que rien ne s'échappe à nouveau. Les pénis masculins ne sont pas symétriques ; le pénis gauche est nettement plus long que le pénis droit. Nous n'avons pas pu trouver d'informations sur les raisons de cette différence, je vous laisse donc faire preuve d'imagination.


Ils ont des yeux très très cool

Elles ont des yeux capables de détecter la fluorescence et voient le monde en 11 ou 12 couleurs primaires, contrairement aux humains qui n'en voient que 3. Bien qu'elles ne soient pas capables de différencier les couleurs, elles peuvent percevoir à la fois la lumière polarisée et la vision hyperspectrale des couleurs. Les crevettes mantes peuvent percevoir des longueurs d'onde allant de l'ultraviolet profond à l'infrarouge, en passant par le spectre visible. Elles peuvent également voir la lumière polarisée.

Certaines espèces peuvent percevoir la lumière polarisée circulairement, une capacité que l'on ne retrouve chez aucune autre espèce animale. Cette vision exceptionnelle confère à la crevette-mante un avantage en termes de survie dans un environnement qui peut varier de lumineux à trouble et lui permet de voir et d'évaluer la distance par rapport à des objets scintillants ou translucides.

Les yeux de la crevette-mante peuvent détecter à la fois le cancer et l'activité des neurones. Les scientifiques les étudient pour créer des caméras capables de détecter les tumeurs cancéreuses.

Ils peuvent provoquer des étincelles dans l'eau

Cet incroyable animal tue en déployant rapidement ses griffes de rapace avec une accélération stupéfiante de 102 000 m/s2 et une vitesse de 23 mph (51 mph) (plus rapide qu'une balle). Si les humains avaient une force équivalente, ils pourraient lancer une balle de tennis en orbite.

L'attaque est si rapide qu'elle fait bouillir l'eau entre la crevette et sa proie, produisant des bulles de cavitation. Lorsque les bulles s'effondrent, l'onde de choc qui en résulte frappe la proie avec une force instantanée de 1 500 newtons. Ainsi, même si la crevette manque sa cible, l'onde de choc peut l'étourdir ou la tuer. L'effondrement de la bulle produit également une faible lumière, appelée sonoluminescence. Les proies typiques sont les poissons, les escargots, les crabes, les huîtres et d'autres mollusques. Les crevettes-mantes mangent également des membres de leur propre espèce ( ! ).



Ils sont dotés d'un noyau spécial absorbant les chocs

Sous leurs massues à revêtement dur, les crevettes-mantes possèdent des couches spéciales de chitine, un polysaccharide élastique, qui sont positionnées de manière à jouer le rôle d'amortisseurs. Cette structure, appelée structure de Bouligand, empêche les petites fissures de se transformer en rupture totale. Les chercheurs ont même étudié la structure cellulaire des crevettes pour en faire des gilets pare-balles de pointe pour les troupes de combat, des châssis de voiture et des panneaux d'avion.


Si vous aviez des doutes quant à la beauté de ces petites créatures, je suis sûre que votre opinion est maintenant faite !



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