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MAINS EN L'AIR ! Pourquoi il ne faut pas toucher la vie marine


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Il est si tentant de toucher pour sentir la texture, mais retenez-vous!

Le toucher est un instinct humain naturel. Lorsqu'on nous présente un nouvel objet, notre premier réflexe est de le toucher pour en savoir plus. Notre cerveau peut déchiffrer de nombreuses informations en utilisant le toucher ; nous pouvons évaluer le poids, la texture, la densité, la température, etc. Il semble donc normal que lorsque nous nous trouvons dans un nouvel environnement, comme la plongée dans l'océan, nous ayons envie de tout toucher. Alors pourquoi ne devrions-nous pas toucher la vie marine ? Notre contact peut avoir un impact négatif énorme sur la vie marine et devrait être évité si nous voulons garder nos océans en bonne santé.

Pourquoi il ne faut pas toucher la vie marine : Notre peau

La peau humaine est un écosystème en soi. Notre peau est colonisée par une abondance de micro-organismes, dont des bactéries, des champignons, des virus et même des acariens ! Ils vivent sur notre peau, à notre insu, la plupart du temps de manière inoffensive, parfois même bénéfique. Cependant, ces micro-organismes sont très spécifiques à chaque personne et le transfert de nos propres micro-organismes à ceux d'une autre personne peut provoquer des maladies. Il n'est donc pas surprenant que l'introduction de ces micro-organismes dans un groupe d'espèces totalement différent, comme celui de la vie marine, puisse avoir des effets gravement négatifs.

Lorsque nous touchons la vie marine dans l'océan, qu'il s'agisse de coraux, de poissons, de requins ou de toute autre chose, nous leur transmettons nos bactéries. Cette introduction de micro-organismes étrangers peut avoir un effet dévastateur. Nos bactéries et nos virus peuvent introduire chez eux des maladies et des infections contre lesquelles leur système immunitaire ne peut pas se défendre, ce qui peut entraîner leur mort. Ils interfèrent également avec leur propre couche de micro-organismes protecteurs, ce qui peut entraver leur système immunitaire et les rendre malades.


Pourquoi il ne faut pas toucher la vie marine : Couche de mucus

Toute la vie marine, comme nous-mêmes, est également recouverte d'une couche protectrice de micro-organismes, appelée couche de mucus. Celle-ci sert à la fois de barrière contre leur environnement immédiat et contient des composants antimicrobiens qui leur confèrent une immunité innée. Si nous touchons cette couche de mucus, nous l'éliminons en même temps que nous introduisons notre propre colonie de micro-organismes. Cela rompt leur barrière protectrice et peut introduire des maladies et provoquer des symptômes potentiellement mortels.

Tout comme nous pouvons nuire à la vie marine en y introduisant nos bactéries, leurs bactéries nous nuiront également. Même la plus petite coupure sur notre peau sera une ouverture suffisamment grande pour que leurs bactéries nous infectent. Notre système immunitaire peut être capable de combattre certaines maladies causées par des bactéries étrangères, mais l'océan est très vaste et nous continuons à découvrir de nouvelles espèces chaque jour.


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Non, nous n'avons pas l'occasion de découvrir à quoi ressemble la peau d'un poisson grenouille.


Pourquoi ne pas toucher à la vie marine : Dommages physiques

Il y a aussi les dommages physiques que nous pouvons causer. Lorsque nous touchons, donnons des coups de pied ou heurtons accidentellement la vie marine, nous pouvons la briser ou la détruire. Il faut des années et des années pour que les structures coralliennes se forment. Elles présentent un équilibre très spécifique et de multiples relations symbiotiques complexes pour assurer leur survie. Le moindre contact peut briser des coraux délicats, ce qui les prive potentiellement d'une source de vie, stoppe leur croissance et les expose à des prédateurs potentiels. Un coup de nageoire trop proche peut déplacer des organismes plus petits ; de minuscules organismes peuvent être arrachés à la sécurité de leur habitat dans un rocher ou un corail, et être projetés au loin par la force de l'eau, atterrissant exposés et facilement repérables par les prédateurs de passage - et aussi quelque peu désorientés, je pense ! Nous devrions toujours être conscients de l'emplacement de nos nageoires et ne pas utiliser nos bras pour éviter les mouvements inutiles. Bien sûr, la flottabilité est la clé pour rester à l'écart des coraux et du fond et reste le meilleur moyen de protéger notre vie marine contre les dommages accidentels.


Venins

Aussi belles soient-elles, certaines espèces de nos océans utilisent des venins, des poisons et des toxines pour se défendre et/ou pour attraper leurs proies. Ces toxines peuvent avoir un effet mortel sur l'homme, et c'est une raison de plus pour ne pas toucher à la vie marine; Le magnifique poisson-lion possède des épines venimeuses qu'il utilise à des fins défensives. La piqûre d'une de ces épines libère le venin qui, chez l'homme, peut provoquer de graves douleurs, des difficultés respiratoires et même la paralysie !

Le poisson-pierre, difficile à repérer, est connu pour être l'un des poissons les plus mortels au monde ! Il possède des épines le long de sa nageoire dorsale qui, comme celles du poisson-lion, libèrent leur venin lorsqu'elles sont percées. Le venin du poisson-pierre est mortel pour l'homme et provoque une douleur extrême, une nécrose des tissus et une défaillance cardiaque. Le plus grand danger du poisson-pierre est son habile camouflage - vous pouvez penser que vous posez simplement votre main sur un rocher - mais il pourrait s'agir d'un poisson-pierre !

Le mortel krait de mer à bandes noires utilise son venin pour paralyser sa proie avant de l'avaler tout entière. Il est nocturne et chasse dans les crevasses des coraux et des rochers. Il peut retenir sa respiration pendant 30 minutes. Son venin est dix fois plus mortel que celui d'un cobra ou d'un serpent à sonnette, mais il est connu pour être assez docile et les morsures humaines sont rares.


Poisons

Outre les créatures venimeuses dont il faut se méfier, il existe toute une série d'espèces vénéneuses, dont certaines sont mortelles pour l'homme. Les poisons doivent être ingérés pour avoir un effet ; une bonne excuse pour ne pas manger la vie étrange et merveilleuse de l'océan.

Le poisson-globe est connu pour être le plus venimeux de tous ; son poison est 1200 fois plus toxique que le cyanure et peut tuer 100 humains en une seule dose ! Les nudibranches parviennent à stocker et à absorber simultanément les toxines des animaux qu'ils consomment, ce qui les rend toxiques pour tout ce qui les mange ! La pieuvre à anneaux bleus, un autre concurrent puissant, est à la fois venimeuse et vénéneuse. Longue de quelques centimètres seulement, elle produit dans tout son corps une substance neurotoxique qui agit comme un poison et est mortelle en cas d'ingestion, mais la pieuvre à anneaux bleus peut aussi choisir d'injecter cette substance sous forme de venin dans sa morsure !


Pour conclure

Nous avons tous plongé et été tentés de toucher des objets : une tortue, un requin ou un coquillage intéressant qui passait par là, mais il est important que nous nous souvenions de l'impact que ce petit geste peut avoir. Non seulement nous risquons de lui faire du mal, mais nous risquons aussi d'endommager son habitat et son écosystème et d'interférer avec son comportement, tout en mettant en péril notre propre santé et notre sécurité. Nous devons apprendre à être responsables et à contrôler nos impulsions humaines. Il est important de servir de modèle aux autres et d'ignorer et surtout de ne pas suivre les actions irresponsables que l'on voit sur les médias sociaux. Gardons l'océan et ses habitants heureux et en bonne santé en ne prenant que des photos et en ne laissant que des bulles...

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